La séance du dimanche: The General / Buster Keaton

3 Juil

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Synopsis
Johnnie Gray a deux amours : sa locomotive, la «General», et sa petite amie, Annabelle. Quand la guerre de sécession éclate, alors qu’Annabelle aimerait voir en lui un héros, on lui refuse l’engagement dans l’armée sudiste. Un an plus tard, alors qu’il conduit un convoi dans lequel a pris place Annabelle, le train est subtilisé par des espions nordistes. Johnnie part alors à la poursuite conjointe de sa locomotive et d’Annabelle en plein coeur des lignes ennemies.

 

 

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Texte de présentation
Réalisé dans les années 1920, Le mécano de la « General » est le huitième long-métrage de Buster Keaton (1896-1966). Le succès n’est pas au rendez-vous à sa sortie en salle, et pourtant c’est aujourd’hui son film le plus connu. Fort justement considéré comme le chef-d’oeuvre de Keaton, voire du cinéma burlesque dans son ensemble, le film est construit avec une précision d’horlogerie. L’avalanche de gags se déclenche sur les bases d’un scénario simple et se déroule, une fois encore, à partir du tendre héroïsme de notre personnage fétiche. Johnnie Gray, qui n’a pourtant pas les attributs habituels du «héros», n’hésite jamais à se lancer dans les actions les plus risquées, à tenter l’impossible… Le personnage se trouve face à la nécessité incessante de maîtriser des difficultés que le spectateur imagine insurmontables, mais pour lesquelles notre héros, au visage toujours imperturbable même dans les moments de plus grande tension, trouve toujours des solutions. Totalement inconscient ou très courageux ? Chanceux ou adroit ?        
Dans ce film, Buster Keaton (1896-1966) raconte un fait réel de la guerre de Sécession. Il s’est appuyé pour cela sur le récit de William Pittenger qui, dans The Great Locomotive Chase (Le raid d’Andrews), relate les événements de l’année 1861. Buster Keaton et Clyde Bruckmann écrivent le scénario, mais revisitent la perspective historique : si dans le livre, les sudistes sont les méchants, le film fait des Etats du Sud les héros et les vainqueurs des Yankees.

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