Livre du samedi: les routes de la soie / Peter Frankopan

4 Août

« Depuis l’origine des temps, le centre de l’Asie fut le lieu de création des empires. Les plaines alluviales de Mésopotamie, alimentées par le Tigre et l’Euphrate, ont fourni la base de la civilisation elle-même – car c’est dans cette région que se sont formées les premières villes et cités. L’agriculture systématique s’est développée en Mésopotamie et dans tout le « Croissant fertile », bande de terre très productive aux riches ressources en eau, qui s’étend du golfe Persique au littoral de la Méditerranée. C’est là aussi que certaines des premières lois connues ont été publiées il y a près de 4 000 ans par Hammourabi, roi de Babylone, qui y détaille les devoirs de ses sujets et édicte de féroces châtiments en cas de transgression. »

Avec son  » histoire du coeur du monde « , Peter Frankopan renverse le récit traditionnel de l’histoire, qui gravite autour de la Grèce antique, de Rome, de l’irrésistible ascension de l’Europe, et qui mérite, selon lui, une relecture urgente et approfondie. L’auteur s’attache à élargir la perspective du lecteur. Il tourne son regard vers l’Est, vers  » une région à mi-chemin entre Orient et Occident, qui va des rives orientales de la Méditerranée jusqu’à la mer Noire et à l’Himalaya « . C’est là qu’il place le curseur de sa lecture de l’histoire. S’appuyant sur un éventail prodigieux de sources dans au moins une dizaine de langues (depuis Hérodote jusqu’aux dépêches les plus récentes du Département d’Etat américain), le récit balaie une période qui va des campagnes d’Alexandre le Grand jusqu’aux luttes géopolitiques du xxie siècle. Au fil de chapitres rondement menés, il nous livre un formidable travail d’investigation historique pour faire revivre avec intensité de merveilleuses histoires.

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